貝索斯太空公司擴張過快 增設新總部可容納1500人

來源:騰訊科技 | 2020-01-09 08:29:42 |

1月8日消息,據外媒報道,亞馬遜創始人杰夫·貝索斯(Jeff Bezos)旗下太空創企藍色起源公司的擴張十分迅速,為了安置越來越多的員工,該公司在華盛頓州肯特市建立了新總部,辦公空間增加了2萬多平方米,可容納1500人。

藍色起源公司的新總部大樓耗費巨額資金建成,位于肯特市新謝潑德亞軌道宇宙飛船工廠原址的街對面。藍色起源公司首席執行官鮑勃·史密斯(Bob Smith)表示,建立新總部是必須的,因為“我們正在瘋狂地增長。就在去年,我們的員工人數就增長了三分之一,現在總人數已經超過了2500人”。

這座新建筑占地超過12公頃,是藍色起源公司兩年多前斥資1400萬美元買下的地塊,可以容納1500人。與此同時,在藍色起源公司位于西雅圖以南的肯特地區的其他地方、德克薩斯州西部的亞軌道發射場,佛羅里達州的火箭工廠(新格倫號軌道火箭組裝廠)以及未來在阿拉巴馬州的BE-4火箭發動機工廠,也駐扎著數量不等的公司員工。

位于肯特市的新總部由總承包商塞拉建筑公司(Sierra construction)承建,其施工團隊的任務是為貝索斯在2000年創立的公司打造集創新、有趣、品牌效應于一體的設施。而且速度要快。史密斯說,該項目于去年1月開工建設,并于上月及時完工,員工已經開始進駐。

藍色起源公司的“藍月亮”月球著陸器模型,被放置在大廳外一個開放的空間里,作為大樓的中心。閣樓上有封閉的會議室,里面有一扇大落地窗,可以看到下面的模型。工作站被集中安置在機庫式斜屋頂下,這是大樓的“U”型長臂之一。

新總部被命名為奧尼爾大樓,以紀念普林斯頓大學物理學家杰拉德·奧尼爾(Gerard O’Neill),他對巨大太空殖民地的設想激發了貝索斯常被提及的夢想,及讓“數百萬人在太空生活和工作”。作為過渡的一部分,公司老總部也被命名為凡爾納大樓,以向大廳里的儒勒·凡爾納(Jules Verne)式火箭致敬。

史密斯表示,奧尼爾大樓的員工將參與“藍月亮”月球著陸器和新格倫號火箭等項目。他說:“我們嘗試讓很多員工共同從事同樣的工作,我們的新格倫號火箭團隊有些人將可搬到這里,但這里容納不下所有人。”

幸運的是,藍色起源公司能夠將數十位貴賓和數百名觀看儀式的員工安排到該公司的聚會空間,參加大樓的剪彩儀式。史密斯在他的開場白中強調稱,藍色起源公司將會在肯特總部和當地人的支持下進行太空計劃。

肯特市市長達納?拉爾夫(Dana Ralph)表達了類似的看法,他對藍色起源公司員工數量迅速突破2500人感到驚訝。他說:“每次我來參觀的時候,我都感覺自己錯過了最新的數字,因為我不斷聽他們說:‘我們將有2000名員工……哦,等等,我們說的是3000人,現在應該是4000人。”

來自華盛頓州的三位眾議院民主黨籍議員也輪流發言。眾議員德雷克·基爾默(Derek Kilmer)談到藍色起源公司對航空競爭領域的貢獻,眾議院軍事委員會主席亞當·史密斯(Adam Smith)也注意到了航天工業的商業競爭,并稱“我們需要藍色起源”。

眾議員丹尼·赫克(Denny Heck)強調了長遠的觀點,他一邊說,一邊指著身后的月球著陸器模型。赫克說:“朋友們,我們要去太空,我們要征服太空。在我孩子的有生之年,我們將殖民月球。藍月亮將會到達那里。在我孫子或曾孫的時代,我們將殖民銀河系的其他地方。此后,我們將證實在其他星球上存在著某種形式的生命。當我們做所有這些事情的時候,藍色起源公司都會提供幫助。”

肯特市首席經濟發展官比爾·埃利斯(Bill Ellis)表示,他預計藍色起源公司和奧尼爾大樓將為該地區的太空遺產增添一筆,該遺產可以追溯到阿波羅時代。今年3月,肯特市的官員將設法把波音公司制造的阿波羅登月車列入華盛頓州的歷史名勝名錄。

引用波音公司和藍色起源公司所扮演的角色,埃利斯認為肯特山谷(Kent Valley)應該與佛羅里達的太空海岸一起在太空歷史上占有一席之地。他說:“在電影里,那是NASA發射的地方。但事實上,所有發射都發生在這里。”

史密斯透露了藍色起源公司各個項目的進展情況:

去年12月份,新謝潑德號火箭在德克薩斯州西部進行了第12次試驗,藍色起源公司計劃進行幾次無人駕駛演示飛行,以確保載人飛行安全。史密斯說,目前的計劃是在2020年開始送人進行亞軌道太空旅行,但他拒絕透露具體時間。史密斯說,此舉是為確保新的謝潑德團隊不會感到任何不適當的壓力。

藍色起源公司的BE-4火箭引擎迄今為止已經進行了6500秒的點火測試。史密斯表示:“引擎的性能看起來不錯,我們試圖確保耐用性,即引擎可重復使用。”他說,引擎今年將交付給聯合發射聯盟公司,用于后者的下一代火神火箭。這些引擎還將為新格倫號火箭的一級助推器提供動力,該助推器將于2021年首次發射。

史密斯說,新格倫號軌道級火箭正在藍色起源公司的佛羅里達工廠組裝。他表示:“我們實際上已經生產了我們的第一套開發硬件,以及我們的第一個整流罩。”他說,藍色起源公司在卡納維拉爾角的發射基地也在“迅速成形”,新格倫號火箭回收船正在佛羅里達州的彭薩科拉改裝。史密斯說:“我們應該盡快為它命名。”

上個月,藍色起源公司下屬的非營利性教育機構“未來俱樂部”借助新謝潑德號火箭,向太空運送了8000張明信片,并將其重新寄回學生手中。史密斯說:“我們希望在這方面做得更多。我不知道是不是每一次飛行都會這樣做,但我們會盡可能多地進行飛行測試。如果我們積累的明信片達到目標數量,就會把它們塞到火箭的每個角落和縫隙中。”

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